吉斯博士的七國調查

「地中海飲食法」是一種大量食用橄欖油的健康飲食型態,而最早注意到它的是明尼蘇達大學的生理學家「安塞爾・吉斯博士」(Ancel Keys),會產生這樣的契機,是來自博士團隊於一九七一年實施調查心臟病死亡率與飲食關係的「七國調查」。

當時美國人的飲食型態,有著比現在還高出許多的脂肪、蛋白質、高卡路里,這也造成動脈硬化、高血壓等心血管疾病的死亡率居高不下,於是為了找出原因學者們開始調查各國的飲食型態。當時接受調查的國家更有美國、芬蘭、義大利、西班牙、希臘、南斯拉夫、日本等七個國家,一共累積了過去十年的龐大數據。

研究結果顯示,除去極少攝取脂肪的日本之外,大量食用動物性脂肪的美國與北歐,因心血管疾病而死亡的機率特別高,但同樣攝取高脂肪的國家包含義大利、希臘與西班牙在內卻是出奇的低。

最典型的對比是芬蘭與義大利,即使兩國的脂肪攝取量比例相同,皆佔總卡路里40%,但芬蘭人心血管疾病的死亡率卻高達義大利的三倍。因此科學家們認為,地中海沿岸的人們攝取大量脂肪卻依然健康,原因或許就在於食用的脂肪類型不同,也就是他們攝取的油以橄欖油居多而非動物性脂肪。

地中海式飲食法

在這項調查結果發表後,全球醫師及營養學家無不積極分析橄欖油的成分與地中海飲食,並大力推廣「地中海式飲食法」,也就是一種透過飲食來改善健康的食療法。

因吉斯博士的調查而產生的「地中海式飲食法」,具有以下幾種特徵---
1. 每天大量攝取穀物、豆類、蔬菜以及橄欖油。
2. 頻繁食用魚類和乳製品,肉類每個月只有一到二次。
3. 甜點是新鮮水果,可以喝少量的葡萄酒。

對於想要嘗試輕素食的人來說,地中海式飲食法也會是個很好的範本,善用橄欖油就能享受多采多姿的飲食生活。